2017-08-08

【JR】かがやき545号/E7系 北陸新幹線グランクラス乗車記 / 座席編|東京>金沢

北陸新幹線グランクラスシート
圧倒的に飛行機派の私。最近では列車にも”ファーストクラス”があるという話を聞き、数少ない新幹線の乗車機会にグランクラスを試してみる事にしました。




アルバイトで散々歩き回った東京駅から出発

かがやきE7系 Kagayaki-Shinkansen-typeE7-2
今回乗車するのは北陸新幹線”かがやき”。鉄道はさっぱり知識が無いので何となくしか分かりませんが、”はくたか”など名称の違う列車が並行して運行されており、停車駅の数によって区分けされているようです。

外国人観光客が増えている昨今では「日本名は分かり辛い=日本人の私でも良く分からない」ので便名の表示に工夫があっても良いかと思いましたが、歴史ある名称で運行を続けるのはJRの誇なのかもしれません。

ちなみに昔東京駅でアルバイトをしており、自分にとっては最も馴染みの深い駅です。休みである土日は朝の6時頃から夜まで歩きっぱなしの週末でした。今でも同じ仕事をしている人たちを見ると、そっとお辞儀をしている自分が居ます。グウタラな自分で長続きとは程遠かったですが、少しの間でも世間の厳しさを思い知ったのでした。

グッと引き締まった空気に包まれるグランクラス

グランクラス内装 GranClass interior
少し前に到着した列車内で清掃が行われ、出発5分程前になると扉が開きます。空港なら最優先で乗れるし、建物がクローズドだから涼しい・・・などと色々贅沢な事を考えてしまいましたが、これも列車旅の醍醐味なのです。

グランクラスE7座席 GranClass-E7-seat
入口でアテンダントの方に挨拶をされて列車内に入ると、独特のグッと引き締まった空気を感じます。ベージュやブラックと行った高貴な色で統一された車内は、不慣れな人間にとって緊張すら感じるレベルです。




筐体の頑丈さがすぐに分かるグランクラスのシート

グランクラスE7座席 GranClass-E7-seat2
早速座席を眺めてみると、いかにもシートの筐体が頑丈そうで列車の座席とは思えないレベルです。シート自体も普段のペラペラシートとは比較にならない荘厳さ。皮がしっとりとしていて、体に違和感無く馴染みます。

ヘッドレスト(枕)は過去見た事が無い程ふっくらとしていて、上下に移動させる事で非常に心地良く後頭部へとフィットします。

グランクラスE7座席 GranClass-E7-seat3
座席と座席の前後幅は思ったよりも広くなく、目分量ながらJALのプレミアムエコノミーと同程度です。空間としては十分ですが、狭さ故にリクライニング角度はそこまで大きくありません。

座った瞬間は「大した事無いな」と思うのですが、長時間乗っている内にじわじわと良さを感じるようになっていきます。筐体の頑丈さ故に振動が伝わり辛く疲れませんし、お尻や背中が痛くなる事もありません。家の個人ソファーとして使いたくなるような、大変素晴らしいシートであると思います。

帰路は安いシートに乗ったので気がついたのですが、車両自体の防音性能も高くなっている模様です。飛行機はどんなに高いクラスに乗っても爆音に違いありませんから、日本国内で”寝て”移動するにはグランクラスが最も良い選択であると考えます。

ちょうど良い収納とUSB端子が無い

グランクラスE7座席 GranClass-E7-seat4
列車のファーストクラス故に、コンセント、読書灯、大型のテーブルは標準装備ですが、惜しまれるのは収納やUSB端子が無い事です。

収納についてはかなり気になるところで、例えばコンセントで大型のスマートフォンやタブレットを充電すると、ちょうど良い置き場所が無いのです。座席の右脇に唯一小型のポケットがあるのですが、如何にも忘れ物をしそうですし、サイズも十分ではありません。

その他におしぼりやお菓子をいただくと、一時的にそれらを置いておくような場所もありません。仕方が無いので自分のリュックを足元に置いて、その上に物を載せていました。

USBについては現行規格とType-C規格の変わり目なので装着しないのも一つの手ですが、海外の旅行者にとってはコンセントのプラグ規格が違うのはなかなか面倒です。USBなら世界中誰のケーブルでも挿せるので不都合がありません。

まだまだ『日本人専用』から抜け出せていない

グランクラスE7座席 GranClass-E7-seat5
私が国際線の飛行機に乗る事が多いので、あえて飛行機との比較や外国人目線でレビューしてみましたが、まだまだ『日本人専用』という色が非常に強いと感じました。

シートの出来や雰囲気が大変素晴らしいだけに、全体のパッケージで見てしまうと、ドメスティックな視点で構成されたと思われる”不足感”が見え隠れしてしまうのです。これから更に外国人が増える事を考えると、世界標準への対応は必須です。

E7系のシートはトヨタ紡織が製造されているとの事ですが、それであればアルファードのVIPシートでノウハウがあるはずです。そのあたりの創意工夫がもう少し提案出来なかったのか?と感じます。

列車のシートは安全性などの面で機能ばかりを追い求められないのかもしれませんが、もう少し利用者目線で作り込みをすると、より良いシートになりそうな予感がしました。

次回は車内サービスについてレビューしていきたいと思います。




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